La Ruta de la Miel

¿CONOCES LA CERA DE ABEJAS, SUS USOS Y BENEFICIOS?

Introducción

La cera de abeja es el milagro de la colmena, Los panales son construidos prácticamente de la nada, y funcionan como una casa, una guardería, o una despensa de cocina. A través de los milenios, las .abejas han descubierto que al construir sus panales con hexágonos, esta es la figura geométrica que mayor cantidad de miel puede almacenar y cuya fabricación requiere la menor cantidad de cera. Los panales también sirven como el área perfecta para que una abeja realice su metamorfosis desde huevo hasta abeja.

¿Pero que es la cera de abeja? En los términos más simples, es una cera producida por abejas melíferas del género Apis. La cera de abeja consiste de al menos 284 compuestos, principalmente una variedad de alcanos de cadena larga, ácidos, ésteres, poliésteres, e hidroxiésteres, pero la composición exacta de la cera de abeja varía dependiendo la ubicación. Tiene una gravedad específica de 0.95 y un punto de derretimiento de 60 grados Celsius.

¿Cómo producen las abejas la cera?

En el caso de la abeja común Apis Mellifera, es una cera que es secretada de ocho glándulas productoras de cera en el abdomen de la abeja obrera. Es producida por las abejas melíferas jóvenes, abejas nodrizas, entre los doce y veinte días de edad, que la segregan como líquido a través de sus glándulas cereras. Al contacto con el aire, la cera liquida se endurece y forma pequeñas escamas en la parte inferior de la abeja. A medida que la abeja envejece y empieza a recolectar polen y néctar, estas glándulas comienzan a atrofiarse, pero su habilidad de producir cera no desaparece del todo.

abejaescamascera.jpg

La cera es producida por todas las especies de abejas melíferas, aunque las ceras producidas por diferentes especies de abejas tienen propiedades químicas y físicas levemente diferentes. Cuando las abejas enjambran ellas rápidamente producirán panales de cera nueva ya que necesitan crear un lugar para que la reina ponga huevos y lugar para almacenar comida.

Para fabricar un panal con cera, las abejas se colgaran en forma de cadena, y a medida que la cera es extruida de las glándulas de las abejas productoras de cera, esta se pasa entre las piernas y bocas de las abejas que forman la cadena, siendo masticadas y moldeadas a la forma requerida a lo largo del camino. Las abejas usaran entonces esta cera para construir las celdas para almacenar la miel, en forma de hexágono. Es durante este proceso que la cera empieza a desarrollar su color y su opacidad. Dependiendo el tipo de néctar y polen que estén ingresando a la colmena y es consumido por las abejas, trozos microscópicos de polen y néctar permanecen y son agregados a la cera. Se necesitan aproximadamente 1100 escamas para completar un gramo de cera.

Bajo las condiciones ideales, es decir un adecuado suministro de alimento y si la temperatura dentro de la colmena se encuentra entre 32 y 35 grados Celsius las abejas pueden producir cera en una demanda continua. Ellas alcanzan la temperatura correcta en los fríos días del invierno formando un racimo alrededor de las abejas productoras de cera mientras estas construyen el panal.

La producción de cera de abeja en la colmena es muy costosa. Se necesitan 8 kg de miel para producir 1 kg. de cera aproximadamente, esta miel podría ser usada para alimentar a las abejas dentro de la colmena o se podría guardar para épocas de escasez de alimento, pero cuando la construcción de panales nuevos es prioritaria, ellas utilizan esta miel para la fabricación de los mismos.

La cera de abejas toma su valor a partir de su pureza y color. La de color claro tiene mayor valor que la de color oscuro porque ésta última, por su color, es probable que provenga de la fundición de panales viejos, con restos de propóleo, o capullos. La más fina se extrae de la fundición de opérculos, es decir, de las capas de cera con las cuales las abejas cubren la miel cuando ya está en su punto. Esta nueva cera es pura y blanca, la presencia de polen le da un color amarillo.

USOS FARMACEUTICOS Y TRADICIONALES DE LA CERA

El uso “farmacéutico” de la cera de abeja se remonta al antiguo Egipto: como lo reporta el Papiro Ebers (1550 A.C.) la cera de abeja era el ingrediente principal en muchas recetas para la preparación de ungüentos y cremas para tratar quemaduras y heridas y para suavizar dolor en las articulaciones. El padre de la medicina, Hipócrates, recomendaba el uso de cera de abeja en el caso de una amigdalitis purulenta. En la antigua Roma, muchos doctores de la época, solían aplicar una crema conocida como “crema fría” que contenía aceite de oliva, cera de abejas, y agua de rosas para el tratamiento de quemaduras, heridas, cortadas, moretones y fracturas. La cera de abeja era uno de los componentes de la primer crema cosmética, la cual fue creada por Galeno, el gran físico Griego, en el año 150 A.C., compuesta de cera de abeja y aceite de oliva, con una emulsión de agua (o agua de rosas). La cera de abeja juega también un papel importante en la medicina Ayurvédica, la antigua y tradicional medicina India, con el nombre de Madhuchishtha. En países occidentales, la búsqueda de productos naturales, para ser usados junto con fármacos o aun para sustituirlos ha llevado a un “redescubrimiento” de la medicina Ayurvédica.

Madhuchishtha o cera de abeja, es usada para el cuidado de heridas causadas por abrasión, o aun de quemaduras con aplicación tópica; ha mostrado ser particularmente efectiva en el tratamiento de talones secos y agrietados. Algunos reportes destacan el uso de Madhuchishtha en combinación con otros productos naturales o mezclas, como Madhu (miel) o Guda (azúcar de palma) o Taila (aceite). Actualmente la cera de abeja está siendo usada y estudiada ampliamente para medicina humana.

Propiedades de la cera

El uso de la mezcla de miel de abeja, cera de abeja, y aceite de oliva ha probado ser muy efectivo para el tratamiento de dermatitis atópica, soriasis, y dermatitis causada por pañal. En un estudio realizado en la revista Asian Pacific Journal of Tropical Medicine en Septiembre de 2016, muestra que todos los pacientes dirigidos a terapia mostraron mejorías significativas después de un mes de aplicaciones locales tres veces al día. Se encontró que la terapia con esta mezcla es más efectiva que las medicinas convencionales usadas para el tratamiento de los padecimientos antes mencionados. Efectos significativos con respecto a la aplicación de la mezcla de miel, cera de abeja, y aceite de oliva también han sido demostrados en pacientes con hemorroides y fisura anal. Una nueva mezcla de miel, aceite de oliva, extracto de propóleo y cera de abeja fue usado en un tratamiento de mucositis inducida por quimioterapia, probando ser un método bastante rápido para el sanado de pacientes con altos grados de mucositis. La proliferación de C. albicans es a menudo asociada con la dermatitis de pañal, y la aplicación de la mezcla de miel, aceite de oliva y cera de abejas en algunos casos tiene el mismo efecto que la crema de nistatina; así la sinergia de la crema de nistatina con la mezcla podría representar una herramienta terapéutica efectiva.

Además, la misma mezcla mostro alta efectividad en el tratamiento de quemaduras profundas de segundo grado en caninos, por lo que es posible su uso en medicina veterinaria. Un componente de la cera de abejas de gran interés para la medicina es D-002. D-002, una mezcla natural alcohólica de alto peso molecular la cual ha sido aislada y purificada de la cera de abejas de Apis Mellifera.

El compuesto D-002, adicionalmente a tener entre sus componentes una alta cantidad de Triacontanol (alcohol graso que estimula el crecimiento de muchas plantas) posee actividad anti ulcerosa, actividad antinflamatoria, acción protectora para la mucosa gastrointestinal, efectos en pacientes con enfermedad de hígado graso no alcohólica, y síntomas de osteoartritis.

La cera de abejas es a menudo utilizada en el empacado de alimentos, para proteger el queso durante el condimentado del mismo como un agente barnizador, o como una cobertura comestible en combinación con el ácido poli láctico PLA.

¿Cómo obtenemoS EN DUXI nuestra cera?

La mayor parte de la cera de abeja que comercializamos, es de lo que los apicultores llamamos opérculos. Cuando las abejas producen la miel, las abejas forrajeras recolectan el néctar y lo almacenan en uno de sus dos estómagos (un estomago está diseñado para el almacenaje del néctar, mientras que el otro para digestión individual). El néctar en el “estomago de la miel” se mezcla con enzimas, y cuando la abeja regresa a la colmena lo deposita en una celda de almacenaje. Conforme más celdas son llenadas con néctar, las abejas agitan sus alas para crear un flujo de aire a través de la colmena, que ayuda a secar el néctar.

Disminuyendo el contenido de humedad en el néctar a menos de 19 por ciento, de esta forma las abejas se aseguran que la miel no se echara a perder (fermentación). Entonces la abejas de manera sistemática a lo largo y ancho de las alzas mieleras trabajan operculando cada celda de miel madura, para prevenir una perdida adicional de humedad.

Cuando cosechamos la miel, retiramos todos los bastidores con miel madura y los llevamos a la sala de extracción para ser procesados. Ya que todas las celdas se encuentran operculadas, primeramente tenemos que desopercular (cortar la capa de cera) para dejar expuesta la miel liquida, y de esta forma se colocan en el extractor y así logramos extraer la miel de los panales.

¿Qué hacemos los apicultores con los opérculos? Bueno, depende en cierto grado de la cantidad de colmenas que tengamos. En la mayoría de los casos, los opérculos se someten a calor, permitiendo que la miel y la cera se licuen y se separen en dos capas, miel en el fondo y cera en la parte superior. Después de varios filtrados más para remover miel residual, y partes de abejas, la cera se ve bastante limpia y lista para usarse.

Aplicaciones cotidianas de la cera de abeja

Bálsamo Labial

Algunos de ustedes ya conocen y han probado nuestro bálsamo labial. Si nunca lo han probado, o algún otro cuya base sea la cera de abejas, no saben de lo que se están perdiendo. Uno de los grandes problemas, sino es que el mayor de los bálsamos o cremas para labios cuya base es la vaselina (petrolatos) es que estas aplicando un derivado del petróleo en tu piel, más específicamente en tus labios, y este eventualmente pasa a tu boca. Otro problema de dichos bálsamos es que no se impregnan a tu piel, por lo que tienes que estar reaplicando constantemente. Nuestro bálsamo labial a base de cera elimina estos dos problemas, su base es natural 100%, y se pega a tu piel como la savia de los árboles, además es resistente a la saliva humana, así es que no tendrás que reaplicar cada vez que mojes tus labios.

Jabones de cera de abeja

La cera de abeja es la base perfecta para nuestros jabones naturales. Sus propiedades trabajan en conjunto con las propiedades de aceites naturales, aceites esenciales, miel de abeja, e ingredientes naturales como la avena, el romero o la lavanda, para la limpieza y cuidado de la piel.

jabonavenaymiel.jpg

Crema para piel

Hemos venido realizando algunas pruebas los últimos dos años, para la fabricación de cremas para el cuidado de la piel, con la base descrita en párrafos anteriores (cera de abeja, miel, aceite de oliva) con resultados exitosos, por lo que en algún corto tiempo tendremos a la venta estas cremas 100% naturales.

Wraps de cera de abeja

Uno de los usos más interesantes y muy poco conocidos de la cera de abejas, es que se puede usar para crear un sustituto natural para el egapack (plástico adherible grado alimenticio). Los Wraps de cera de abeja, un simple pedazo de tela de algodón con una capa de cera.

“Barniz” para muebles y madera

Justo como con los utensilios de madera, la cera de abeja puede también ser usada sola o en combinación con algún aceite para proteger muebles de madera a lo largo de toda tu casa. Puertas y ventanas de madera, piso de duela, etc.

Velas de cera de abeja

Las velas de cera de abeja queman durante más tiempo y mucho más limpio que la mayoría de velas comerciales, y son desde luego exponencialmente mejores para tu salud, ya que no estas quemando parafinas derivadas del petróleo, ingrediente principal de las velas comerciales.

Nuestras velas de cera, están realizadas a partir de cera de opérculos, obtenida en las distintas cosechas de miel realizadas a nuestras colmenas a lo largo del año. Como antes mencionado, la cera más fina y más limpia.

Fuentes:

https://www.motherearthnews.com/natural-health/what-is-beeswax-ze0z1511zcwil

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1995764516301407

http://www.ibrabee.org.uk/component/content/article?layout=edit&id=3225

¡Digale Si! a la miel cristalizada

¿Qué es la cristalización de la miel?

La cristalización de la miel, a menudo llamada granulación, es un fenómeno natural por el cual la miel de abeja cambia de un estado líquido a un estado semi-solido con una composición granular. Después de ser extractada de los panales, la miel tiende a cristalizar mucho más rápido que dentro del panal.

Muy a menudo la cristalización de la miel es malentendida por los consumidores. Un numero de ellos asume que la miel cristaliza (“se azucara”) debido a baja calidad, almacenamiento incorrecto, o porque esta adulterada. De hecho es totalmente opuesto a esto, la cristalización de la miel es un claro símbolo de pureza, y no significa en ningun caso ni deterioro o perdida de sus propiedades nutritivas; es una garantia de que no se ha tratado termicamente y mantiene mejor sus propiedades naturales. Por lo tanto es erróneo pensar que miel cristalizada es lo mismo que miel vieja o adulterada con azúcares.

La cristalización de la miel en lo absoluto altera la calidad de la miel. Solamente afecta algunas características externas, como cambio en el color y la textura. Este es todo un proceso natural, y si la miel en nuestra cocina ha cristalizado, no significa que se haya echado a perder y que no se pueda consumir. Es importante saber que la cristalización, es un atributo de la miel de abeja 100% pura

colmenay flor.jpg

¿Porque cristaliza la miel?

Vamos a analizarlo un poco más a detalle, sin tantas complicaciones.

De manera sencilla, la miel es una solución de azúcares (carbohidratos) altamente concentrada. Comúnmente contiene más del 70% de carbohidratos y menos del 20% de agua. Es obvio que en términos de porcentaje, los azucares son predominantes, esto significa que el agua en la miel contiene una mucho mayor cantidad de azucares de la que puede disolver naturalmente. La sobreabundancia de azucares hace la solución inestable. Ya que todo en la naturaleza busca el equilibrio, incluyendo la miel de abeja, la cristalización es un fenómeno absolutamente natural que ocurre cuando la glucosa se separa del agua, después esta permanece en forma de cristales y la solución concentrada inicial alcanza un estado de equilibrio.

¿Qué determina cuando y como habrá de cristalizar la miel de abeja?

Existen dos principales tipos de azucares en la composición de carbohidratos de la miel de abeja. Estas son Fructuosa y Glucosa (la azúcar invertida en la miel). El contenido de fructuosa y glucosa es diferente dependiendo del tipo de miel. Generalmente la fructuosa va de un 30 a un 44%, y la glucosa de un 25 a un 40%.

Eso nos da una mejor idea. El equilibrio entre estos dos básicos monosacáridos en la composición de la miel es la razón principal de la cristalización de la miel y determina si es que un cierto tipo de miel cristalizara más rápido o más lento. De hecho la glucosa es la causa subyacente de cristalización por su solubilidad más baja comparada con la fructuosa la cual permanece en un estado líquido debido a su mejor solubilidad. Cuando la glucosa se cristaliza se separa del agua y se convierte en pequeños cristales, como se mencionó anteriormente.

Diferentes tipos de miel de abeja cristalizan a diferentes ritmos (de 1 a 2 meses hasta más de dos años). Algunos tipos de miel cristalizan completamente mientras que otras no siguen este proceso continuo. Por ejemplo, se puede observar como en un frasco de miel hay una capa de miel cristalizada en el fondo, y otra capa de miel liquida en la parte superior. Diferentes tipos de miel difieren en la talla de sus cristales formados; básicamente entre más rápido la miel cristaliza, más finos los cristales son.

La miel cristalizada tiende a aclarar el color de la miel en comparación con la miel liquida.

Además, existen un número de factores, algunos más sustanciales que otros, que podrían iniciar, acelerar o desacelerar el proceso de cristalización. Es posible, bajo ciertas condiciones, que la miel cristalice solo algunos días después de su extracción, como es el caso de la miel mantequilla que producimos a finales de octubre, y que con los primeros fríos de noviembre y su baja humedad, cristaliza rápidamente.

mielmantequilla.jpg

Los componentes en la miel de abeja, que incluyen otros carbohidratos además de la glucosa y fructuosa, así como otras 300 sustancias, como aminoácidos, proteínas, minerales, ácidos, etc., pueden también afectar el proceso de cristalización.

Además, todo el proceso podría ser acelerado, si algo de polvo, polen de flores, pedacitos de cera, o cristales extraños son introducidos a la miel. Básicamente si le gusta la miel cristalizada y quiere consumirla en ese estado, usted podría acelerar considerablemente el proceso añadiendo una cucharada de miel cristalizada a la miel liquida.

La temperatura, humedad relativa y el tipo de empaque podrían marcar una diferencia. En casos donde se desea retrasar considerablemente la cristalización, mientras sea posible, es la temperatura la que debería monitorearse principalmente. A temperatura ambiente, el proceso de cristalización, dependiendo del tipo de miel, empezaría en varias semanas, meses, y muy raramente en varios días.

¿Miel cristalizada? Si, gracias.

Nosotros en Duxi recomendamos consumir la miel de abeja en su estado natural, es decir, cristalizada, para de esta manera aprovechar sus propiedades al maximo. Los consumidores que buscan miel de calidad, es decir la más fresca y natural posible, pueden encontrar en la miel cristalizada, su garantía. Ya que, las mieles cristalizadas son la expresión natural de lo que las abejas elaboran con el néctar de las flores.

Cada dia en más países el consumo de miel se está desplazando hacia mieles cristalizadas, por comodidad y garantia de calidad.

Fuentes:

https://www.apiservices.biz/es/articulos/ordenar-por-popularidad/1178-tres-estados-miel-solida-cristalizada-liquida-cremada

https://study.com/academy/lesson/why-does-honey-crystallize

https://inta.gob.ar/documentos/la-miel-cristalizada

https://honeypedia.info/why-does-honey-crystallize