Nutrición

Polen de abeja; Nutrición, beneficios para la salud y usos saludables

La miel de abeja es probablemente el producto apícola más conocido, sin embargo, el polen de abeja podría ser el más importante y más antiguo superalimento en el planeta Tierra. Son de hecho los nutrientes en el polen, presente en la miel, los responsables de muchos de los beneficios a la salud por parte de la miel cruda.

El polen de abeja contiene también un gran número de nutrientes necesarios para que el cuerpo humano prospere, incluyendo minerales, vitaminas, enzimas, ácidos grasos y lípidos y antioxidantes como bioflavonoides y carotenoides. El polen contiene más aminoácidos que la carne o el huevo, y más proteína que cualquier fuente animal.

Suena impresionante; de hecho La Junta Federal de Salud Alemana, reconoce de manera oficial el polen de abeja como medicina, no solo un alimento. Los nutrientes en el polen, pueden ayudar a reducir la inflamación, reforzar el sistema inmune, proteger el hígado, aliviar el estrés y los síntomas provocados por la menopausia, además de promover un sanado natural. Este artículo destaca el polen de abeja y todo lo que necesita saber acerca de sus beneficios.

¿Qué es el polen?

Que es el polen exactamente? El proceso de recolección del polen es algo complejo para las abejas. El polen es considerado la semilla macho de las flores, y es necesaria para la fertilización de la planta. Las abejas recolectaran el polen de las anteras en las plantas y lo mezclan con una pequeña dosis de néctar secretado. Es entonces colocado en unas canastas específicas llamadas corbículas que se encuentran en la tibia de sus patas traseras y se conocen como cargas de polen.

Después de la recolección del polen, la abeja lo lleva a la colmena donde es empacado dentro de las celdas de los panales. La superficie del polen es cubierta con cera y una delgada capa de miel para fabricar pan de abejas. Es el pan de abejas que sirve como fuente de proteína para la colonia. Algunas veces las abejas colectan el polen de una sola fuente polinífera, pero algunas veces el polen es recolectado de varias fuentes poliníferas, dependiendo la temporada del año, es por eso que los granos de polen difieren en color, tamaño, peso y forma. El color del polen de abeja que producimos en Duxi varía de amarillo claro a verde claro en primavera, y anaranjado a violeta en Otoño

Colmenas Duxi en producción de polen.

Colmenas Duxi en producción de polen.

Talvez el dato más interesante acerca del polen es que no puede ser fabricado de manera artificial, en algunas pruebas realizadas en laboratorio, cuando los investigadores retiran el panal lleno de polen y alimentan el panal con polen artificial a las abejas, estas mueren aun cuando todos los nutrientes se encuentran presentes en el polen artificial. Algunos misteriosos y no identificables elementos serían la razón verdadera de porque el polen es tan poderoso contra las enfermedades.

Información nutrimental del polen

El Doctor Nahúm Petrovich, científico en jefe de la Academia Soviética en Vladivostok dijo en 1975, “Largas vidas son alcanzadas por los consumidores del polen, es uno de los tesoros de la nutrición y la medicina. Cada grano contiene cada sustancia importante que es necesaria para la vida”.

¿Que es la información nutrimental del polen? El polen de abeja es considerado uno de los alimentos más completos de la naturaleza. Contiene compuestos fabricados por las abejas que son usados como medicina. La composición química del polen de abeja comprende aproximadamente 250 sustancias, incluyendo enzimas, vitaminas, minerales, lípidos, ácidos grasos y aminoácidos.

El polen contiene aprox. el 23% de proteína, incluyendo un 10% de aminoácidos esenciales. También contiene un 30% de carbohidratos digeribles, 26% de azúcares como glucosa y fructuosa, 5% de lípidos como ácidos grasos esenciales, 2% de compuestos fenólicos como los flavonoides. Sus otros flavonoides antioxidantes incluyen bioflavonoides, carotenoides, quercitina, rutina, miricetina, y ácido trans-cinamico.

También es empacado con vitaminas A, vitamina C, vitamina E, vitamina D, y vitamina B como el folato, vitamina B1, vitamina B2 y vitamina B6. Desde una perspectiva mineral, el polen de abeja también contiene algo de magnesio, calcio, fosforo, potasio, sodio, zinc, selenio, cobre, hierro, silicio, azufre y manganeso.

Historia del polen de abeja

El polen de abeja tiene una larga historia, y como la miel, se escribe de él en muchos textos de varias figuras históricas conocidas. Los antiguos egipcios describían el polen como un “polvo dador de vida”. El polen es mencionado a lo largo de la Biblia, La Torá, El Talmud, El Corán, así como antiguos textos romanos, griegos, y orientales. Hipócrates, el padre de la medicina occidental prescribía el polen por sus múltiples beneficios a la salud.

Los nativos americanos usaban unas bolsas de polen de abeja alrededor de sus cuellos que les proveía de comida rica en energía para largas jornadas. En China se menciona o se describe el polen desde hace más de 2000 años por su sabor neutro y dulce. Hoy China es el mayor productor de polen de abeja del mundo.

Beneficios del polen de abeja

¿Cuáles son los increíbles beneficios del polen? Estudios han demostrado que hidrolizados enzimáticos en el polen, podrían potencialmente ayudar a tratar varias enfermedades, como desórdenes cardiacos, presión alta, cáncer, y diabetes.

Los investigadores sugieren, que la actividad antioxidante del polen de abeja, es similar a la encontrada en alimentos fermentados como el miso y el natto, ( alimentos proteicos nativos de Japón).

Estas son 5 razones para considerar el uso del polen de manera regular:

1. Ayuda a reducir el estrés

Las propiedades nutricionales y tónicas en el polen lo hacen un efectivo remedio contra el estrés, que puede aumentar la capacidad mental, fortalecer el sistema nervioso, incrementa el flujo sanguíneo a los tejidos nerviosos. El polen de abeja puede también incrementar el desempeño en atletas. También mejora el estado de ánimo y la energía, especialmente útil para las personas de edad avanzada. El polen también alivia dolores o lesiones causadas por estrés, presentes comúnmente en atletas e individuos activos.

2. Ayuda a reducir la inflamación

Las propiedades anti-inflamatorias del polen de abeja son comparables a muchos fármacos en el mercado hoy día, incluyendo la indometacina, la fenilbutazona, analgina, y naproxeno. Las investigaciones sugieren que el polen es efectivo contra enfermedades de hígado, o intoxicación, condiciones degenerativas, y condiciones inflamatorias crónicas o agudas.

Un estudio publicado en la revista Pharmaceutical Biology en 2010, encontró que el polen de abeja desplegó actividad anti-inflamatoria importante al tratar necrosis de hígado inducida con acetaminofén en ratones.

3. Puede tratar desnutrición y deficiencias nutrimentales

Varios estudios en animales, sugieren que el polen de abeja puede ayudar animales con deficiencias nutrimentales. Un estudio publicado en la revista Journal of Animal Physiology and Animal Nutrition en 2011, encontró que el polen de abeja incrementaba significativamente el peso, rendimiento de leche, la tasa de nacimientos y tamaño de la camada en conejas. El polen de abeja también incrementó la tasa de crecimiento en conejos pequeños.

Los investigadores indicaron que el polen de abeja podría ser útil para niños con retraso en su desarrollo, o falta de apetito. El polen de abeja también podría ayudar a niños y adultos con malnutrición, especialmente cuando se encuentran bajo estrés mental o físico, o cuando se están recuperando de una adicción al alcohol, o antes y después de una cirugía.

4. Puede aumentar la actividad inmunológica.

Las propiedades antivirales y antimicrobianas del polen de abeja son grandiosas para el sistema inmune. Un estudio publicado en la revista Food and Chemical Toxicology en 2014 examinó la actividad biológica de ocho marcas de polen en el mercado, y todas las muestras exhibieron efectos antimicrobianos. Candida glabrata fue la más resistente al polen de abeja, mientras que el estafilococo áureo fue el más sensible.

El polen de abeja puede también estimular el sistema inmune para producir anticuerpos para eliminar alergias y fiebre del heno. Otro estudio publicado en la revista Journal of Medicinal Food en 2008 encontró que la actividad anti-alérgica del polen se debe a su habilidad de inhibir la activación de mastocitos. Los Mastocitos juegan un papel vital en las etapas tempranas y tardías de una reacción alérgica.

5. Puede aliviar síntomas menopáusicos.

Un estudio publicado en la revista Molecular and Clinical Oncology en 2015 encontró que ambos, el polen y la miel mejoraron los síntomas menopáusicos en pacientes con cáncer tomando tratamientos antihormonales. Increíblemente más de dos tercios de los pacientes que finalizaron el estudio reportaron una mejora en los síntomas.

Los científicos sugirieron que el polen de abeja y la miel pueden ayudar a mujeres con síntomas post menopáusicos cuando otras alternativas han fallado. También los flavonoides presentes en el polen pueden prevenir cáncer de mama y por lo tanto apoyar a mujeres menopáusicas con historial de cáncer de mama.

¿Cómo usar el polen de abeja?

¿Dónde comprar polen de abeja? Aquí es donde ubicar a un apicultor local, o una empresa apícola seria es verdaderamente importante ya que usted sin duda alguna quiere polen libre de pesticidas, y de colmenas libres de tratamientos químicos como el polen que Duxi produce. El extracto de polen es también común en muchos productos naturales para el cuidado de la piel. La refrigeración es altamente recomendada si usted pretende almacenar polen algunas semanas después de su compra.

El polen de abeja también es muy versátil, esto quiere decir que puede usarse de muchas formas, especialmente cuando se mezcla con otros alimentos. En Duxi sugerimos combinar polen de abeja con fruta, queso cottage, yogurt o miel. Para personas batallando con alergias, estrés, enfermedades, inflamación o deficiencias nutrimentales la dosis de polen es aproximadamente una cucharada de té, tres veces al día, si la intención es usarlo como un complemento alimenticio, 1 cucharada de té diaria es lo adecuado.

Tratándose de cápsulas de polen (que próximamente tendremos a la venta en Duxi), puede ingerir de 500 mg a 1000 mg diariamente, o de acuerdo a las instrucciones de su practicante de salud. Los granos de polen pueden ser incorporados o añadidos a ensaladas o batidos. Cuando los granos de polen son mezclados con agua tibia por 2 o 3 horas, se activa su verdadero valor nutricional. La mezcla puede ser consumida o añadida a licuados o jugos para aprovechar los óptimos beneficios del polen de abeja.

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Precauciones con el polen de abeja.

Los beneficios a la salud de una nutrición con polen parecen interminables; sin embargo hay algunas cosas a tener en mente con respecto al producto. Para principiantes, es seguro para la mayoría de la gente consumirlo oralmente durante un lapso de 30 a 60 días, pero esto depende en la dosis de polen. Dosis menores pueden ser ingeridas con el polen “mezclado” y son considerablemente más seguras.

¿Cuales son los potenciales efectos colaterales del polen? Una reacción alérgica al polen es considerada la mayor preocupación al respecto. Debe suspender el consumo del polen, y consultar a su doctor si nota hinchazón, aturdimiento, dificultad al respirar o comezón después de la ingesta del polen, o algún suplemento a base del mismo.

Existe preocupación de que el consumo de polen pudiera representar una amenaza para el embarazo ya que estimula actividad en el útero. Como resultado, mujeres embarazadas deberían evitar el consumo de polen, o consultar a un profesional de la salud natural para guianza con respecto al producto.

En resumen, el polen de abeja es un alimento súper poderoso, con propiedades antivirales, antibacterianas, y antifúngicas que puede potencialmente reducir la inflamación, aumentar la capacidad inmune, reducir estrés, y mucho más. La investigación también sugiere que el polen puede prevenir y revertir los efectos de una mala nutrición y desnutrición. Básicamente estaríamos mucho peor sin los aportes del polen y otros productos apícolas.

Fuentes:


“Benefits of Bee Pollen,” The Natural Shopper; http://thenaturalshopper.com/resources/bee-pollen/bee-pollen-benefits-and-history.html, last accessed March 30, 2017.
“Bee Pollen History,” Bee Pollen; http://www.beepollen.com.au/history-of-bee-pollen, last accessed March 30, 2017.
“Bee Pollen,” Mountain Rose Herbs; https://www.mountainroseherbs.com/products/bee-pollen/profile, last accessed March 30, 2017.
“Bee Pollen,” VonnyBee; http://vonnybee.com/useful-stuff/bee-pollen-3/, last accessed March 30, 2017.
“The Use of Bee Pollen as a Superfood,” Mercola; http://www.mercola.com/article/diet/bee_pollen.htm, last accessed March 30, 2017.
“The effects of Bee Pollen on Energy and Weight Loss,” The Helix12Project; http://www.thehelix12project.org/bee-pollen-history–facts.html, last accessed march 30, 2017.
“Bee Pollen Health Benefits Nature’s ‘Fountain of Youth,’” Underground Health Reporter; http://undergroundhealthreporter.com/bee-pollen-health-benefits/, last accessed March 30, 2017.